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Por Wayne D. Moore

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Por qué es importante comprender la inteligibilidad de los SNM

La proliferación de sistemas de notificación masiva (SNM) instalados y de los requisitos de los códigos de construcción para los sistemas de alarma de incendio por voz en ocupaciones tales como escuelas nuevas de educación primaria y secundaria ha planteado interrogantes continuos sobre los requisitos de inteligibilidad de la edición 2016 de NFPA 72®, Código Nacional de Alarmas de Incendio y Señalización. El código especifica la inteligibilidad de la voz para todos los sistemas por voz, pero no exige la evaluación de la inteligibilidad “a través de mediciones cuantitativas”. El código no especifica la razón por la que no se requieren mediciones, pero una comprensión de los factores que afectan la inteligibilidad brindará a los usuarios y a las personas a cargo del cumplimiento del código una mejor comprensión de la intención del comité técnico.

La mayoría de los sistemas de alarma de incendio recientemente instalados deben pasar una prueba de aceptación final para que el edificio reciba su permiso de ocupación. El contratista conduce esta prueba antes de que se ocupe el edificio, por lo general antes de la instalación del alfombrado y mobiliario. Un edificio vacío presenta propiedades acústicas diferentes a las de un edificio totalmente ocupado con todo el mobiliario y acabados interiores en su lugar, no obstante, y en las primeras etapas del proceso de medición de la inteligibilidad se hace aparente que muchos edificios no aprobarían los requisitos de medición, según lo definido en el Anexo D, hasta ser ocupados en su totalidad.

Para ser justos con la mayoría de los diseñadores de sistemas de alarma de incendio, estos no han recibido demasiada educación en el área de sonido y comunicaciones.  En este punto, el código y el manual han intentado incluir pautas adicionales para colocar parlantes con el fin de ayudar a asegurar un alcance de la inteligibilidad en nuevas instalaciones de sistemas. Por ejemplo, el anexo al punto 24.4.2.2.2 establece que, “en términos generales, en la configuración de un edificio estándar con una altura normal del cielorraso (8 pies a 12 pies), una construcción normal del cielorraso (ej., placas en un falso cielorraso acústico), configuraciones estándar de los muros, y acabados y pisos con alfombra, los altoparlantes montados sobre el cielorraso deberían instalarse en todos los espacios que puedan ser normalmente ocupados y en corredores espaciados a una distancia máxima del doble de la altura del cielorraso o según lo determinado por un programa comercialmente disponible de modelización acústica por computadora/de altoparlantes”.

Las pautas del anexo brindan una enseñanza clave, a saber, que el reemplazo de uno por uno de los aparatos de notificación existentes, independientemente de su tipo (bocinas, campanas, o altoparlantes) no cumplirá con el objetivo de inteligibilidad. Las propiedades acústicas del espacio en cuestión, tales como la altura del cielorraso y las características de reverberación, tendrán una función importante en la decisión sobre el tipo de parlante y su ubicación. En respuesta, la edición 2016 del código permite la utilización de parlantes no listados, que incluiría la utilización de sus amplificadores no listados asociados, para interactuar con el sistema de alarma de incendio con el fin de cumplir con el requisito de inteligibilidad en espacios que presentan desafíos acústicos. El código establece que “en los casos en los que no exista un altoparlante listado para cumplir con los requisitos de inteligibilidad del código para una zona de notificación, se deberá permitir la instalación de los altoparlantes no listados para alcanzar la inteligibilidad para esa zona de notificación”.

El comité técnico explica en el anexo que en algunas áreas que presentan desafíos acústicos, los parlantes de alarma de incendio listados podrían no ser capaces de producir un mensaje inteligible y que pueden instalarse parlantes listados que no fueran de alarma de incendio en estas áreas limitadas. “La falla de un parlante no listado no interrumpiría el funcionamiento de los parlantes de alarma de incendio listados ni el funcionamiento del equipo de control de la alarma de incendio o de notificación masiva”, establece el anexo. “Por lo general, podrían ser necesarios un circuito de parlantes específico y otros componentes de audio tales como amplificadores para cumplir con esta funcionalidad”.

Los propietarios de edificios, diseñadores  e instaladores de sistemas y las autoridades competentes deben recordar que no es posible lograr una comunicación efectiva sin inteligibilidad, y que sin inteligibilidad los ocupantes no pueden comprender el mensaje—o emprender las acciones adecuadas.

Wayne D. Moore, P.E., FSFPE, es vicepresidente en Jensen Hughes. Miembros de NFPA y Autoridades Competentes pueden utilizar la solapa de "Preguntas Técnicas" para plantear sus dudas sobre NFPA 72 en nfpa.org/72.

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